1.720.000 abbonati: come il più grande colosso americano di programmi di cucina ha rivoluzionato la propria strategia a causa del covid

Il colosso gastronomico d’Oltreoceano per continuare a soddisfare il suo folto e fidelizzato pubblico si adatta alle contingenze attuali: nonostante la crisi i seguaci non calano

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America’s Test Kitchen, forse  a molti non rievocherà nulla, ma è il più grande colosso americano per quanto riguarda i programmi di cucina d’Oltreoceano raggiungendo il proprio folto pubblico anche grazie alle riviste Cook’s Illustrated, Cook’s Country,  siti web, podcast, libri di cucina sia per adulti che per bambini. Oltre 1.720.000 abbonati costituiscono una comunità affamata di nuovi contenuti che ogni anno spendono tra i 40 o i 75 dollari per l’abbonamento standard o completo. La vastissima comunità di ATK consente al colosso di mantenere una voce unica e sempre coerente  dato che per rimanere redditizi non si deve affidare ad alcun tipo di sponsorizzazione. “Il nostro lavoro è insegnare ed educare le persone a mangiare meglio. Di questo si tratta “, afferma Jack Bishop, Chief creative officer e C hief content officer di ATK.

Nonostante la sua forza e l’indiscussa predominanza a livello nazionale la crisi causata dalla pandemia e dai problemi razziali negli Stati Uniti ATK negli ultimi mesi ha dovuto effettuare diversi cambiamenti a livello di micro e macro impresa. Lo scorso 10 Marzo, infatti, è stato l’ultimo giorno in cui i 2.000 lavoratori di ATK si sono recati presso la sede di Boston.

“Ovviamente la nostra metodologia di lavoro ha subito diversi cambiamenti! Cucinare con Zoom è una sfida enorme! ”, dichiara Bishop. “Si deve pensare che i nostri cuochi hanno lavorato fianco a fianco, hanno provato ingredienti e salse diversi l’uno per l’altro. Ora le ricette e i sapori vengono descritti e discussi in videoconferenza! Tutto è molto meno confortevole e semplice di uno studio professionale dove tutto sembra più perfetto e controllato ”, sottolinea.

Il reparto direzionale ha, così, deciso di installare nella casa di ogni chef dell’azienda tutta l’attrezzatura necessaria per poter operare in un contesto che fosse la cosa più vicina a una cucina professionale . Se per preparare una millefoglie serviva un forno industriale, veniva spedito. Se per gli stufati erano necessari tutti i tipi di tagli di manzo, venivano consegnati adeguatamente imballati e refrigerati. Certamente, dimostrare che il “telelavoro” non avrebbe messo dei bastoni tra le ruote di una macchina perfettamente oliata non è stato un compito facile. La paura di perdere abbonati era molta, l’ho vissuta in prima persona, ancora di più quando la maggior parte delle principali riviste di cucina negli Stati Uniti ha subito un calo delle affiliazioni. La nostra grande sfida con un pubblico così vasto è stato rendere tutti felici“, dichiara sempre Bishop.

Oltre al Covid-19 ad apportare notevoli cambiamenti  all’interno e nella struttura di ATK è stato l’emergere del movimento Black Lives Matter, a dimostrare, ancora una volta, che  America’s Test Kitchen nonostante il suo seguito e successo non vive in una bolla estranea alla realtà. “Abbiamo creato il Diversity Council, con rappresentanti di tutta l’azienda che lavorano per promuovere una cultura positiva dell’inclusione. L’obiettivo è aumentare del 50% le assunzioni di dipendenti BIPOC (neri, indigeni) entro la fine del 2021. Stiamo lavorando per migliorare in futuro e aggiornare i nostri file per riflettere le linee guida attuali. Il nostro team di redazione aggiorna continuamente la nostra guida di stile per garantire che i nostri contenuti siano reattivi e inclusivi. Un recente aggiornamento è che, a partire da Luglio 2020, non usiamo più il corsivo per le parole non inglesi. Nello specifico, stiamo rimuovendo o aggiornando un linguaggio culturalmente dannoso dei nostri articoli, ricette, titoli e descrizioni di episodi televisivi. Ad esempio, c’è un episodio intitolato “Chinese Takeout, Revised”, che è stato ribattezzato “Sauteed Beef and Chive Pancakes“, continua Bishop.

Un esercizio di autocritica che è necessario per mantenere alta la reputazione dell’azienda. “Il modo migliore per comprendere tutti questi cambiamenti nell’ambiente è essere consapevoli che ci chiamiamo America’s Test Kitchen , e questo significa rappresentare tutti gli Stati Uniti e tutti gli americani. Siamo la nazione più diversificata del mondo e dobbiamo assicurarci che ciò su cui basiamo il nostro lavoro e i nostri contenuti sia la cosa più vicina alle cucine di ogni casa in America “, conclude Bishop.